Irmãs Vicentinas de Gysegem

São Vicente de Paulo

São Vicente de Paulo

Vicente de Paulo nasceu na cidade de Pouy, na França, no dia 24 de abril de 1581. Era o terceiro filho do casal de agricultores João de Paulo e Bertranda de Moras.

Muito inteligente, desde cedo Vicente de Paulo manifestou interesse para o estudo. O pai colocou-o em um colégio religioso, desejando que fosse padre e se tornasse o arrimo da família. Entrou para o seminário e foi ordenado com apenas 19 anos de idade.

O início de sua vida sacerdotal foi marcado por muitas dificuldades. Inicialmente, estava preocupado em ajudar sua família e em conseguir estabilidade financeira, mas, a partir de 1612, passou a se dedicar inteiramente no serviço aos pobres.

Durante seu trabalho religioso percebeu o estado de abandono e miséria em que a populações do campo. Percebeu que os pobres tinham necessidades urgentes e que, para ser fiel a Cristo, era preciso servi-los. Começou, então, a pregar missões entre os pobres e a organizar diversas organizações de caridade.

Mudou-se para Paris numa época de guerra, confusão política, grandes problemas sociais e de desorganização da Igreja. Nesse período, o padre Vicente de Paulo passou a se dedicar inteiramente à evangelização. Para este fim, fundou a Congregação da Missão e a Companhia das Filhas da Caridade. Com o apoio dos padres e irmãos de sua Congregação, das irmãs de Caridade e de muitos leigos e leigas generosos, desenvolveu uma intensa ação missionária.

Padre Vicente de Paulo entendia que o pobre é a imagem de Cristo desfigurado a quem devemos servir. E a Igreja deve participar desse processo. Por isso, atuou na reforma da Igreja, sobretudo na do clero.

O sacerdote faleceu com quase 80 anos, no dia 27 de setembro de 1660.

Em 16 de junho de 1737, foi canonizado pelo papa Clemente XII, e, em 12 de maio de 1885, foi declarado patrono de todas as obras de caridade da Igreja Católica, por Leão XIII.

Seu corpo está sepultado na Capela da Casa-Mãe, São Lázaro, em Paris.

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